La biología del amor

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El cerebro del amor: la ciencia de las relaciones y la felicidad

Mis padres conocieron su segundo año de universidad en Olivet Nazarene University. A pesar de los apretados horarios de clases, los compromisos deportivos y los círculos sociales muy diferentes, lograron seguir saliendo hasta el 21 de marzo de 1994, cuando mi padre se arrodilló y le propuso matrimonio. Veintidós años después todavía están juntos y nunca han sido más felices..

Con la tasa de divorcios en nuestro país actualmente en el 50%, comencé a preguntarme cómo mis padres se han mantenido juntos durante tanto tiempo. ¿Hay algo fundamentalmente diferente en las parejas que permanecen juntas frente a las relaciones que se desmoronan con el tiempo? ¿Cómo podían seguir siendo tan felices después de más de veinte años??

Mis padres el día de su boda

Amor en el tiempo

Las relaciones y la felicidad son dos conceptos que a menudo (con suerte) van de la mano. Tener un compañero que te apoye es posiblemente una de las experiencias más agradables de la vida. Como alguien que actualmente está en una relación a largo plazo, puedo dar fe de que la cantidad de felicidad que sientes tiende a fluctuar. A pesar de lo Contraste quisiera que sus espectadores creyeran, no todas las relaciones son un cuento de hadas donde nunca pasa nada malo.

Sin embargo, en su mayor parte, uno debería sentirse feliz en una relación, de lo contrario, ¿qué'es el punto? Puedo decir con confianza que estoy muy enamorado de mi novio sin embargo'Todos los días es una elección seguir amándolo, especialmente cuando es demasiado sarcástico para su propio bien. Creo que nuestra relación ha mejorado con el tiempo y, afortunadamente, la ciencia parece estar de acuerdo conmigo..

Como los investigadores Claire Kamp y Paul Amato1discuten en su artículo "Consecuencia del estado y la calidad de la relación para el bienestar subjetivo", con el tiempo llega el compromiso. Los sujetos del estudio se separaron en grupos en función del estado de la relación, como citas casuales, convivencia, casados ​​y solteros. Después de extensos cuestionarios de autoinforme, los investigadores concluyeron que a medida que pasa el tiempo y la relación se vuelve más seria, también lo hace la cantidad de felicidad para ambos socios. Mi novio y yo hemos estado saliendo lo suficiente como para saber que hay momentos en los que ponemos de los nervios al otro, pero tomamos la decisión consciente de seguir amando al otro porque, a la larga, nadie me hace más feliz..

Ochenta años después

Ahora armado con el conocimiento de que las relaciones pueden mejorar mental bienestar con el tiempo, comencé a preguntarme si el amor puede afectar físico bienestar también. Dado que estar sano está directamente relacionado con mayores niveles de afecto positivo, parecía lógico concluir que si el amor puede enriquecer la condición física de uno, entonces la felicidad de uno también podría mejorar. Profesor de Harvard Robert Waldinger2 responde a esta misma pregunta en uno de los estudios de investigación más largos de la historia que se haya realizado, el seguimiento de la salud de 268 estudiantes de segundo año de Harvard en 1938. Después de seguir a los hombres durante casi 80 años, los investigadores concluyeron que las relaciones tienen una poderosa influencia sobre nuestra salud. y envejecimiento. Los datos muestran que aquellos con relaciones sólidas experimentaron menos deterioro mental con la edad en comparación con el grupo de control. Waldinger concluyó su informe afirmando que "las personas que estaban más satisfechas en sus relaciones a los 50 años eran las más saludables a los 80".

La biología del amor

Ahora que sabemos que el amor es duradero, ¿cómo se enamora uno en primer lugar? ¿Qué pasa en el cerebro cuando está enamorado? Según la bióloga Dawn Maslar3, hombres y mujeres tienden a enamorarse en diferentes momentos debido a la presencia de distintos neurotransmisores, específicamente oxitocina en mujeres y vasopresina en hombres. En un estudio, analizó en ratones de campo de la pradera (otro mamífero monógamo) los datos mostraron que para las mujeres, los niveles de oxitocina se dispararon en el orgasmo y para los hombres, la vasopresina tarda en aumentar de forma natural a medida que se acumulan los receptores y aumenta el compromiso. Maslar concluyó su investigación diciendo que las mujeres tienden a enamorarse después del sexo, mientras que los hombres tienden a experimentar estos "sentimientos de amor" después de un tiempo y a medida que el compromiso se intensifica..

Sexo†

La perspectiva biológica del amor parece muy fría y clínica para el observador externo. ¿Se puede realmente descomponer el amor en unas pocas hormonas que se activan en el cerebro? ¿Es el amor simplemente una consecuencia innecesaria de nuestra necesidad biológica de transmitir nuestros genes? Para responder a esta pregunta, miré dos estudios separados sobre la felicidad y la satisfacción sexual en ambos4e infértil5poblaciones. Esta distinción es interesante porque ayuda a eliminar la variable cofundadora de nuestra necesidad evolutiva de continuar nuestro linaje genético. Ambos estudios describieron que la satisfacción sexual fue un factor importante en el afecto positivo para ambos grupos, descartando así los factores evolutivos como una posible variable de confusión..

Si hay algo que he aprendido al observar la relación de mis padres, es a tomar riesgos y enamorarme, porque podría ser lo más saludable que puedas hacer..

Referencias

1Dush, Claire M. Kamp y Paul R Amato. "Consecuencias del estado y la calidad de la relación para el bienestar subjetivo". Revista de Social y Relaciones personales, vol. 22, no. 5, 2020, págs. 607 † 627.

2TED. “¿Qué hace una buena vida? Lecciones del estudio más largo sobre la felicidad / Robert Waldinger ". Youtube, 25 de enero de 2020, https://www.youtube.com/watchv=8KkKuTCFvzI.

3TEDxTalks. "Cómo se enamora tu cerebro / Dawn Maslar / TEDxBocaRaton". Youtube, 5 de julio de 2020, https://www.youtube.com/watch?v=eyq2Wo4eUDg.

4Fisher, William A y col. "Correlaciones individuales y de pareja de la satisfacción sexual y la felicidad en las relaciones en las parejas de mediana edad: análisis diádico de la encuesta internacional de relaciones". Archivos de Comportamiento sexual, vol. 44, no. 6, 2020, pág. 1609., doi: 10.1007 / s10508-014-0426-8.

5Forooshany, Seyed y col. "Individuos infértiles' Estado de la relación matrimonial, felicidad y salud mental: un modelo causal ". Internacional Revista de fertilidad y esterilidad, vol. 8, no. 3, 2020, págs.315 † 324.

© 2020 Easton B




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